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Las Misiones de San Antonio

Parque Histórico Nacional de las Misiones de San Antonio

Las cuatro misiones coloniales españoles ubicadas en el sur de la ciudad - Concepción,  San José, San Juan, y Espada  — son parte del Parque Histórico Nacional de las Misiones de San Antonio que oficialmente abrió sus puertas en 1983. El terreno del parque fue donado por la ciudad, el condado, el estado, la Iglesia Católica, y San Antonio Conservation Society. Las misiones son recintos que incluyen una iglesia y los edificios en donde vivían los sacerdotes e indígenas, todos rodeados por muros.
 
La Oficina de Turismo del parque se encuentra en la Misión San José. Aquí podrás ver la película “Gente de Razón,” que cuenta la historia de la vida en las misiones durante los años 1700s. La película se exhibe cada 30 minutos. La Misión San José también cuenta con un museo y una librería. Las cuatro iglesias de las misionas todavía son parroquias activas de la iglesia Católica y se ofician misas regulares. Las iglesias están abiertas a las visitas durante los horarios regulares del parque, excepto cuando hay bodas o velorios.

Ahora puedes explorar las misiones que se encuentran junto al Paseo del Río en el nuevo Mission Reach. El Mission Reach es ocho millas de caminos, sitios para sentarse o comer, puentes peatonales, pabellones, y entradas a las cuatro misiones coloniales españolas - Concepción, San José, San Juan, y Espada.

Misión San José

storypicb_mission-san-jose.jpgSan José y San Miguel de Aguayo, la "Reina de las Misiones" es la misión más grande en San Antonio. Fue establecida en 1720 y terminada en 1782. Fue construida por diseñadores españoles que trabajaron directamente con la tribu local, los Coahuiltecas, utilizando caliza Texana y estuco en colores llamativos. Durante su apogeo, era un santuario y una comunidad social y cultural para más de 300 indígenas. Se rodeaba de hectáreas de campos y rebaños de animales. La misión todavía cuenta con su propio molino y granero.

En 1874, la cúpula y el techo de la iglesia se derrumbaron. La torre de la iglesia también se destruyó en 1928. Works Progress Administration (WPA) restauró la misión casi por completo a su diseño original en los 1930s.

Cuando visites la iglesia, no te pierdas de los arbotantes aéreos, los estampados de "quatrefoil" las tallas, el yeso policromado, y la famosa “Ventana Rosada” - que fue esculpida alrededor de 1775 y es un gran ejemplo de la decoración española. Explora las escaleras que llevan al campanario y no te pierdas del balcón del coro. Todos los 25 podios fueron hechos a mano de un solo tronco y fueron armados sin estacas o clavos.

Se le hizo una restauración con gran precisión histórica de $2.2 millones que fue terminada el verano del 2011. Las cúpulas y paredes interiores fueron repintadas a los colores y tonos originales. También se le hicieron arreglos al “retablo,” que enmarca las estatuas sagradas de San Miguel Arcángel, San Francisco, la Virgen María, y San José. Estas ultimas dos esculturas fueron talladas a mano durante la era colonial española. La estatua de San José originalmente le pertenecía al Padre Antonio Margil de Jesús, el fundador de la misión, y no se había usado en una iglesia por varias décadas.
 

storypicb_mission-concepcion.jpgMisión Concepción

La hermosa iglesia dentro de la Misión Nuestra Señora de la Purísima Concepción de Acuña sigue viéndose igual que en 1755, cuando fue originalmente dedicada. En el 2010, se le hicieron restauraciones en donde las paredes interiores regresaron a los colores vivos originales de hace 255 años. El exterior de la iglesia originalmente estaba decorada con figuras geométricas pintadas en la fachada, crucifijos de hierro, y veletas en la cumbre de las dos torres. Las pinturas del exterior se han desvanecido, pero todavía puedes ver los frescos originales en algunos de los salones. Se ha mantenido como la iglesia construida con piedra sin restauraciones más antigua en los Estados Unidos.

Misión San Juan Capistrano

storypicb_mission-san-juan.jpgLa Misión San Juan fue establecida en San Antonio en 1731. La iglesia, los cuartos de los sacerdotes, y el granero fueron terminados en 1756. Las ricas tierras de cultivo de la misión le permitió ser una comunidad autosuficiente y sus sobrantes ayudaban a abastecer la región con sus cosechas. La capilla y el campanario siguen funcionando, aunque el arco de entrada de estilo Románico ha decaído junto con los restos de otra iglesia que fue empezada en 1772 y fue abandonada en 1786 sin terminar. Los visitantes también pueden tomar un auto-recorrido natural hacia el río.
 

Misión Espada

La Misión San Francisco de Espada es la misión más sureña de las cuatro. También tiene la parte mejor preservada de la acequia (el sistema de irrigación) que le llevaba agua a los campos. Hoy en día, parte de la acequia opera el acueducto y la presa Espada. La misión también cuenta con una puerta muy particular y un arco de piedra.

storypicb_mission-espada.jpgLa misión fue establecida en San Antonio en 1731. La residencia del sacerdote fue terminada en 1745 y la iglesia en 1756. Las instalaciones de la misión contaban con una herrería, un horno para ladrillos, y talleres con telares e hiladoras. Se cosechaba elote, frijoles, melones, calabazas, y algodón en los campos irrigados al lado de la misión.

En 1826, un incendió destruyo la mayoría de los edificios dentro de Espada y solo permanecieron la capilla, el granero, y dos de las paredes de las instalaciones.

El rancho de Misión Espada, Rancho de las Cabras, estaba ubicado 30 millas al sur de la misión, cerca de lo que ahora es la ciudad de Floresville. Parte de esta propiedad que contiene las ruinas de las instalaciones del rancho fue comprada por el Servicio de Parques Nacionales en 1995. Hay recorridos guiados de la propiedad el primer sábado de cada mes.  

Tips y Datos para tu Viaje

  • Usa un mapa del Camino de las Misiones para guiarte.
  • Fácilmente puedes pasar entre dos a cuatro horas visitando las misiones.
  • Los tours guiados y la entrada al parque son gratis.
  • No te pierdas el molino en la Misión San José y la acequia (sistema de irrigación) de 270 años de antigüedad que contiene un acueducto y una presa en la Misión Espada.
  • Se pueden observar más de 180 especias de pájaros en el parque, ya que cuenta con mucho hábitat natural. Toma un recorrido natural en San Juan para descubrir como era la vegetación y el río cuando las misiones fueron establecidas.
  • La sección Mission Reach del Paseo del Río ya está abierta. Esta sección incluye un camino para peatones y bicicletas de 8 millas desde el Bouleverd Lonestar y la Misión Espada.
  • Hay seis kioscos de bicicletas B-cycle entre el Parque Roosevelt y la Misión San José.
  • Se permiten canoas y kayaks en un tramo de 1.6 millas del Río San Antonio.

Para aprender más sobre la historia y cultura de las Misiones de San Antonio, visita el sitio web del Parque Nacional Histórica de las Misiones de San Antonio.

Aprende más sobre las poblaciones en las orillas del Rió San Antonio.