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2017 Fiesta del 20 al 30 de abril

Puestos que venden suculentas fajitas; bastoneras que marchan con gracia junto a las bandas militares; cascarones que se transforman en confetti; carrozas decoradas de las maneras más extravagantes; música por todas partes —mariachi, blues, jazz, rock, country… Esto es sólo un poco de lo que puedes ver y escuchar en la Fiesta de San Antonio, nuestra alegre celebración de 11 días. Este año marca el aniversario 125 de este evento y haremos todo lo posible para que sea la Fiesta mas emocionante, divertida e inolvidable que hay existido.

Uno de los festivales más antiguos en el país

Quizá algunos no puedan creer que lo que empezó como grupo de personas arrojándose flores  unas a otras se haya convertido en una celebración de primavera tan concurrida y multifacética, que atrae a personas de todo Texas y más allá. En 1891, cuando San Antonio era un bullicioso centro de comercio con una población menor a las 40,000 personas, algunas de las damas más prominentes del lugar organizaron un espléndido festival de flores en honor a los héroes del Alamo, por su victoria en la batalla de San Jacinto, que significó la independencia de Texas de México el 21 de abril de 1836.
 
Basado en los festivales de flores en México, Francia y España, el desfile incluía una exhibición de caballos, carruajes, bicicletas y carrozas adornadas con flores frescas. Una vez que el desfile llegaba a la Plaza del Álamo, éste se dividía en dos partes formando un círculo, de manera que los participantes pudieran arrojarse entre ellos flores y ramos al pasar. Este evento tuvo tanto éxito que la comunidad decidió hacer el Desfile de la Batalla de las Flores cada año — y así nació la Fiesta.
 


Desfiles

Los desfiles son todavía el corazón de la Fiesta, y el Desfile de la Batalla de las Flores (Battle of Flowers Parade) es uno de los más grandes del país —sólo lo supera el desfile Tournament of Roses® del Rose Bowl. Se lleva a cabo el viernes por la tarde y muestra a la realeza de la Fiesta, es decir, a las jóvenes “duquesas” en sus bellos vestidos llenos de cuentas y joyas cuyas largas colas se extienden sobre las carrozas.

A medida que la Fiesta creció en tamaño e importancia, se añadió el Desfile de Antorchas (Flambeau Parade), llamado así porque se llevaba a cabo por la noche y lo iluminaban brigadas de personas con antorchas que marchaban entre las bandas y carrozas. Debe ser el desfile nocturno más grande y espectacular del país.
 
Por último, pero no menos importante, está el Desfile del Río de los Jinetes de Texas (Texas Cavaliers River Parade). Los espectadores, desde el Paseo del Río, aclaman mientras varias barcazas decoradas se iluminan con tenues luces mientras llevan a las bandas festivas, a la corte real de la Fiesta y otros participantes de disfraces radiantes a lo largo del Río de San Antonio. Las fuerzas armadas de Estados Unidos juegan un papel importante en la mayoría de los desfiles y eventos de la Fiesta, lo cual no es sorprendente si consideramos las bases militares de la ciudad: el Fuerte Sam Houston y las bases de la fuerza aérea de Lackland y Randolph.

Con los años, las tradiciones y eventos de la Fiesta se han desarrollado para ser el reflejo del colorido, la historia y la diversidad cultural de San Antonio. La realeza de la Fiesta, por ejemplo, ahora incluye a representantes de las comunidades latina y afroamericana. Pero las tradiciones reales no se toman tan en serio aquí: La “Cornyation”, representada de manera brillante, no sólo es una provocadora sátira de la coronación de los reyes y las reinas de la Fiesta, sino de figuras conocidas a nivel local, estatal y nacional.
 
La mayoría de los eventos de la Fiesta incluyen una gran variedad de entretenimiento, juegos y actividades para los niños. Uno de los grandes favoritos entre lo más jóvenes es el Carnaval Fiesta (Fiesta Carnival) en el Alamodome. Las atracciones y el entretenimiento pueden divertirte fácilmente durante la mejor parte del día, y la entrada es gratuita. Hoy en día, la Fiesta incluye tantos eventos que en verdad hay algo para todos. Sería imposible describir todas, pero aquí ponemos algunas de las más importantes.
 


Comida y entretenimiento

La celebración que retrata de la mejor manera la historia y la diversidad de San Antonio es la Noche en el Viejo San Antonio (Night in Old San Antonio), o NIOSA por sus siglas en inglés. Se lleva a cabo en La Villita, una villa histórica sobre el Paseo del Río que fue el cuartel de los soldados españoles en el siglo XVIII. NIOSA reúne 15 vecindarios con diferencias étnicas, históricas y culturales e incluye la gastronomía y la música de cada una.
 
La Villa España, la irlandesa, el Mercado mexicano, el Rincón Sauerkraut, el Barrio chino y el francés son algunos de los lugares que deleitan a los asistentes con su gran variedad de platillos llenos de sabor que se venden en alrededor de 250 puestos. Aquí también se pueden comprar los cascarones de huevo, coloreados a mano y llenos de confetti para romperlos en la cabeza de tus amigos y divertirse.
 
Los amantes de los pescados y mariscos llegarán al paraíso en St. Mary’s Oyster Bake, que ofrece una gran cantidad de exquisitos mariscos crudos, horneados y fritos para satisfacer a cada paladar. Mientras disfrutas cinco tipos de música continua que abarca desde el country al jazz, también puedes comer unas fajitas, una pierna de pavo u otras delicias del festival. En años anteriores se han presentado Dixie Chicks, Pat Green, The Drifters, Los Lonely Boys y Robert Earl Keen. Hay actividades especiales para los niños, y un área de carnaval con atracciones y juegos.
 
En Taste of New Orleans podrás degustar platillos de una de las ciudades de Estados Unidos más reconocida por la singularidad de su gastronomía y música. Asegúrate de probar un plato llamado gumbo, los frijoles rojos con arroz, camarones al estilo criollo, estofado de cangrejo de río y más mientras escuchas música al estilo Nueva Orleans en los Jardines Sunken en Brackenridge Park.
 
En Un día en la Charreada del México Viejo (A Day in Old Mexico’s Charreada) los mariachis y las margaritas se suman a la celebración mientras los jinetes que hacen coreografías sorprendentes a caballo. Una de las mejores partes es la precisión con que las mujeres hacen la escaramuza, montadas en albarda de lado con sus vestidos coloridos y vaporosos. También se presenta un ballet folclórico mexicano.
 
Gemütlichkeit y la música alemana oom-pah le dan un ambiente excelente a la Fiesta Gartenfest. Los asistentes acompañan la comida con cerveza oscura mientras una banda de conciertos y otros intérpretes los entretienen hasta media noche.
 


Música y baile

Uno de los mariachis más importantes del mundo, el Mariachi Compañas de America, y la Compañía de Danza Guadalupe comparten el escenario con la Sinfónica de San Antonio en el evento Fiesta Pops en el Tobin Center for the Performing Arts. Este evento musical captura el espíritu alegre de la Fiesta.

Si te gusta la idea de saborear unas margaritas y una deliciosa comida en el Paseo de Río mientras que los mariachis te dan una serenata, ¡no te pierdas el Festival de Mariachi!. Por otro lado, los músicos de jazz regionales y nacionales demuestran su talento en el Concierto de Jazz de Clase Mundial Fiesta (Fiesta World Class Jazz Concert) que se lleva a cabo una vez por año. Entre los intérpretes más sobresalientes de los conciertos pasados se encuentran Kenny Garrett, Maynard Ferguson, George Garzone, Paquito D’Rivera y Terence Blanchard. Lo mejor de todo es que este evento de jazz es gratis.
 
Cantar blues jamás será más fascinante que cuando los músicos te hechizan en Fiesta Blues Heritage Series en la histórica Sunset Station, pues ofrecen la posibilidad cerrar con broche de oro la diversión de la Fiesta. El Ballet Metropolitano de San Antonio interpreta piezas tanto clásicas como contemporáneas en el Dance Kaleidoscope. También puedes ver la Celebración de las Tradiciones Pow Wow, donde los indios americanos interpretan sus danzas tribales. Durante el espectáculo hay puestos que venden artesanías y la entrada es gratuita.
 


Cultura, arte y artesanías

Si consideramos que nuestra Fiesta se empezó a celebrar hacer más de un siglo, ¿alguna vez te has preguntado por los opulentos trajes de las reinas de las Fiestas del pasado? Puedes aprender más en la exposición “Reinas y coronas: Las tradiciones reales de nuestra Fiesta” (“Queens and Crowns: Fiesta’s Royal Traditions”) en Witte Museum’s. Esta exposición incluye el vestido de seda color crema y la cola de terciopelo azul que vistió la Reina del Carnaval de las Flores en 1911 es el más antiguo de los ropajes “reales” que tiene la colección de vestuarios y textiles del Museo Witte.
 
En muchos de los eventos de la Fiesta el arte y las artesanías de los artistas locales, regionales y nacionales deslumbran a los asistentes, como en La Feria de las Artes Fiesta  (Fiesta Arts Fair ) que se lleva a cabo en Southwest School of Art, en el Espectáculo de Arte del Río Fiesta (Fiesta River Art Show) y el Desfile y Feria King William (King William Fair & Parade). Quienes nos visiten podrán disfrutar de música en vivo y de la deliciosa que se vende comida del festival en muchos de estos espectáculos mientras hacen sus compras.
 
Pinturas, cerámica y artesanías finas adornan la Plaza del Álamo durante la Venta y Exhibición Anual de la Asociación de Arte Randolph (Randolph Art League’s Annual Exhibit and Sale), que inició sus actividades en 1964 en la base de la fuerza aérea Randolph.
 


Milicia

Si tomamos en cuenta que la Fiesta nació como un tributo a los héroes de las dos batallas más famosas de la independencia de Texas, es natural que la milicia tenga un papel tan importante en ella. Además de participar en los desfiles, las fuerzas armadas de los Estados Unidos muestran a sus talentosas bandas y sus habilidades especiales en muchos de los eventos de entretenimiento. San Antonio tiene una de las poblaciones militares, activas y retiradas, más grandes del país.
 
Viaja al pasado con la “mejor generación” de los Estados Unidos a una cantina militar que recrea la época de la Segunda Guerra Mundial. Ahí, una big band y los cantantes te llevarán a un viaje sentimental de la mano de los éxitos de Glen Miller y otras canciones favoritas de la década de 1940. También hay un poco de boogie-woogie, en caso de que quieras practicar tus pasos jitterbug en el emocionante evento de Fort Sam Houston.
 
Para asistir a la Ceremonia de la Fiesta en el Fuerte Sam Houston y al Espectáculo de Fuegos Artificiales (Fort Sam Houston Fiesta Ceremony & Fireworks Extravaganza) las familias llegan temprano para sentarse en los mejores lugares y presenciar un final de la tarde explosivo y diferente. Durante el día, las actividades incluyen la Feria Campestre Fiesta, un desfile militar y la emotiva música de la Banda del Comando Médico Militar del Fuerte Sam Houston.   
 
Fuerza Aérea en el Álamo (Air Force at the Alamo), Día de la Marina en el Álamo (Navy Day at the Alamo) y Marineros en el Álamo (Marines at the Alamo) presentan tanto música como interpretaciones cautivadoras, ejecutadas por varias bandas militares en la Plaza del Álamo. La Fuerza Aérea en el Álamo también sorprende a los espectadores con una demostración de las extraordinarias habilidades que tienen los perros al servicio de la milicia. Los eventos de la marina y de la milicia incluyen a las espectaculares bandas militares de Nueva Orleans. La Fiesta Azul (Fiesta in Blue) encanta al público también porque la estrella es la renombrada Banda de la Fuerza Aérea del Oeste de los Estados Unidos, originaria de la Base de la Fuerza Aérea de Lackland que ha tocado para varios presidentes de Estados Unidos.


Visita www.fiesta-sa.org para una lista completa de ventos de Fiesta.